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LUGARES

/Julio 2018

CASA etc >> El Mercurio de Valparaíso

RUINAS DE HUANCHACA

En una reciente visita a Antofagasta, ingresamos a conocer los vestigios de esta antigua fundición de plata, declarada Monumento Histórico Nacional el 7 de enero de 1974 y cuyo museo ha recibido diferentes galardones.

Texto y Fotografías: Maureen Berger Hidalgo
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En la zona sur de la ciudad de Antofagasta llama la atención una enorme, imponente y añosa construcción de gruesas paredes de piedra andesita rojiza, son las Ruinas de Huanchaca, que en quechua significa puente de la pena. Corresponden a los vestigios de las bases estructurales de una fábrica dedicada a la fundición de plata, construida a fines del siglo XIX (entre 1888 y 1892).

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Gracias a que el 7 de enero de 1974 estas ruinas fueron declaradas Monumento Histórico Nacional, se han transformado en un hito y uno de los mayores representantes de la época del auge de la metalurgia en Chile.

Su nombre original fue “Establecimiento Industrial Playa Blanca”, edificado por la compañía Huanchaca proveniente de Bolivia, con el fin de explotar al máximo los minerales extraídos desde los cerros de Pulacayo, en el país fronterizo. En un momento, esta empresa chilena-boliviana, logró emplear a 1.200 personas para su funcionamiento, en un tiempo en que la población de Antofagasta no superaba los 10 mil habitantes.

El mineral era transportado 600 kilómetros mediante ferrocarril, hasta llegar a la refinería, establecimiento que llegó a producir 20 toneladas mensuales de plata fina. Luego del proceso productivo, la plata era exportada desde el puerto de Antofagasta a su destino final.

“Luego de una inundación que afectó a las minas de Pulacayo, años de altos y bajos comerciales, cambios de directorio, problemas de orden público y las bajas del precio de la plata, en 1902 se cerró definitivamente el Establecimiento Industrial de Playa Blanca. Aunque algunas compañías extranjeras mostraron interés en adquirir las instalaciones, ninguna negociación prosperó, dando paso al desmantelamiento total y posterior abandono, hasta devenir al estado actual de Ruinas de Huanchaca”, comentó Christian Andrónico, el director de la Fundación Ruinas de Huanchaca.

En 2007 con la creación de la Fundación Ruinas de Huanchaca, cuyo directorio está compuesto por la Universidad Católica del Norte (UCN), Casino Enjoy Antofagasta y SQM, se construyó una explanada al frente de las ruinas con terrazas y un anfiteatro que han permitido generar una importante oferta cultural en la ciudad. Además, se levantó el Museo Ruinas de Huanchaca, diseñado por los arquitectos Ramón Coz, Marco Polidura, Eugenia Soto e Ignacio Volante.

“Al interior del museo, que recibe alrededor de 22 mil personas al año, es posible encontrar, por ejemplo, rocas y fósiles que dan cuenta de cómo se formó la tierra tal como la conocemos hoy. Además de aprender cómo se pobló la actual región de Antofagasta hace más de 10 mil años, existe una recreación audiovisual de la otrora fundición de plata, entre otras atracciones. Nos caracterizamos por desarrollar una museografía más implicada con el visitante, donde éste juega un rol activo dentro de la muestra, que se desarrolla a través de mecánicas lúdicas e interactivas”, añadió el director.

El museo cuenta además con el espacio Patio Huanchaca, conformado por distintos servicios culturales como la tienda Perla Factoría, el Café Restó Huanchaca, Cineclub, Muro Sur y Rincón Minero. La celebración del Día del Patrimonio Cultural, cuentacuentos, talleres para todas las edades charlas y congresos, son algunas de las actividades que se han desarrollado en sus años de funcionamiento.

El proyecto ha recibido distinciones, como el Premio Nacional de Arquitectura el 2010, el Premio Obra Bicentenario Chile y fue seleccionado para ser exhibido en el Pabellón de Chile en la Exposición Universal Shanghai.

Las Ruinas de Huanchaca están ubicadas en Avenida Angamos 01606, frente al Casino Enjoy Antofagasta. El museo se visita de martes a domingo 10:00 a 13:00 y 14:30 a 19:00, previo pago de $1.000 (estudiantes, profesores y tercera edad) y $2.000 público general.


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